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帝声谈琴:Ovation Guitars——木吉他界的创新先锋
2019-6-9 来源:乐器空间

帝声谈琴:Ovation Guitars——木吉他界的创新先锋

我们现在熟悉的木吉他,从几世纪前开始成形以来直到现在,木吉他在设计上都大同小异,都主要以木头作为主要材料,琴体以面板、背板以及侧板构成。不过早在六七零年代,有一个人却改变了我们所知道的木吉他的型态,从而创立的品牌就是 Ovation Guitars。

Ovation 的创办人 Charlie Kaman 并不是一般的吉他制琴师,许多人应该想不到他原本的职业是研发直升机的航天科技工程师,而弹吉他只是他的兴趣而已。Charlie 当年有一把 Martin D 吉他,不过琴颈因严重变形而需要维修,因此到了 Martin 的店里。拥有航天科技工程师背景的他,发现他们的生产过程非常地没有效率,认为有办法帮 Martin 的制作成本减半,后来还提出要收购 Martin,但由于 Martin 想维持家族生意而拒绝了。后来 Charlie Kaman 也有考虑收购别的吉他品牌,但最终决定自己成立一家新的吉他品牌,也就是现在的 Ovation。

Ovation 的吉他,从一开始就不简单。对木吉他来说,震动是很重要的一个因素。相反,在直升机上,震动则是要避免的因素。由于 Charlie Kaman 有在航天工程这方面的专业知识,因此他可以有跟传统吉他制作上完全不一样的想法能用来制作更稳定的吉他。现代木吉他的构造从 1800 年左右就没有什么大幅的不同,而 Charlie Kaman 制作出来的吉他则完全不一样。

从正面看,可能还会觉得跟一般的木吉他没什么不同。不过当你一转过来就会发现所谓的「背侧板」完全不一样。Ovation 吉他还是使用平的面板,不过与其侧面看都使用呈 90 度角的背板跟侧板结合起来的琴体,Ovation 使用了 Charlie Kaman 以航天科技制成的复合材质圆背来取代。比起一般方背的木吉他,圆背的共鸣不一样,许多当时试过的吉他手都觉得圆背设计的 Ovation 的音色更「圆润、饱满、清晰及温柔」等,也因为这种材质的圆背设计,因此强度也比一般的木吉他更坚固,毕竟 Charlie Kaman 一开始就是因为觉得 Martin 的生产可以更好而开始Ovation 这品牌的。

而Ovation 第一把生产的吉他就是这把 Ovation Balladeer。而第一个使用 Ovation 吉他的专业乐手则是蓝调吉他歌手 Josh White。Ovation 也因此出了 Josh White的签名琴。

Josh White 签名琴款

而因为这样,Ovation 的吉他渐渐受到更多人的注目跟欢迎。不过毕竟 Ovation 的吉他太过特殊,因此不是每家乐器行都改引进,直到了另外一个知名乐手改变了这一点。他的名字叫做 Glen Campbell。

当年的 Glen Campbell 非常受欢迎,又拿着一把 Ovation 吉他,而 Ovation 为了 Glen Campbell 推出他个人签名琴之后,大家都抢着要买 Ovation 的琴,导致 Ovation 供不应求,也因此改变了 Ovation 的未来。

Glen Campbell 签名琴款

还有另外一点,也是 Ovation 在当年的创新改变。在那个时候,木吉他的表演有诸多限制,主要因为木吉他表演需要使用麦克风收音,因此乐手在表演时只能固定在一点而不能四处移动,或者有会大幅改变音色的木吉他拾音器。在 1971 年的时候,Glen Campbell 就带着这个问题跟 Ovation 讨论,看有什么办法让他拥有跟真实木吉他相近的音色,又能在舞台上自由移动的方法。而在 1972 年,Ovation 就带着他们的试做品登场,也就是当年第一把的电箱琴,使用了当年来说非常非常精致的前级系统、压电式拾音器、均衡等系统,也改变了未来电箱琴的发展,也因此吸引了无数知名乐手使用。直到今天,Ovation 还是电箱琴之中的佼佼者。

但 Ovation 的创新不只就到这里结束。Charlie Kaman 还发现,传统的音孔位置,也就是正中间,其实不是最好的位置。因为把音孔放在中间位置,会产生更多压力,还降低了面板主要震动的位置。而且为了面板的强度,还需要使用更多的音梁来对抗琴弦所带来的压力。于是 Charlie Kaman 又跟他的航天工程师们去研究如果能改善这个问题,结果就是 Ovation 又带来了两种改变,一是 Adamas 的诞生,另外一种则是后来 Ovation 那标志性的葡萄孔设计。

Ovation Elite 型号的葡萄孔音孔设计

这种葡萄孔的设计,除了能增加面板的共振外,其实总面积跟一般传统音孔是一样大的。

由于航太科技又有了许多的进展,因此 CharlieKaman 跟他的工程师团队们还有了别的想法,使用碳纤维材质。碳纤维的硬度非常高,重量也很轻,于是他们就使用了一种三层的制作工法,两片碳纤维板之中夹着一片木头。做出来的成果不但比一般的木头面板轻上许多,又只有三分之一的厚度,且还有像云杉木般的音色特质。再加上原本 Ovation 就很特别的圆背设计,他们新的这种琴款跟市面上其他「木吉他」完全不同,也被称为 Adamas,也就是「钻石」的拉丁文。

可以看出碳纤维纹路的面板

各种不同的 Adamas 型号

不过由于 Adamas 的制作成本很高,当然导致售价也贵,因此不是每个人都会有兴趣购买,而 Ovation 也把 Adamas 的设计以较传统的西岸云杉木面单板作为面板材质,也就变成现在标志性的葡萄孔设计的 Elite 型号。

使用西岸云杉木面单板的 Elite 型号

这么多年来,Ovation 还是一直不断地创新跟改变,包括像是他们的圆背也有出不同的版本,例如有一般中等厚度的、薄款的、以及人体工程学设计的,可依照个人喜好选择。

中等厚度琴体

薄款琴体

人体工程学琴体

直到今日,Ovation 的吉他依然非常受专业乐手在舞台上使用,而型号大致分成使用碳纤维面板的 Adamas、葡萄孔设计的 Elite 琴款以及中心音孔的琴款。

必须要提到的是,Ovation 的吉他主要是设计成电箱琴所使用,由于设计上跟传统的木吉他很不一样,除了圆背的设计外,撇除 Adamas 使用了碳纤维面板外,一般使用木头面板的 Ovation 型号也是使用他们特殊的 LyraChord 圆背,而不是一般木吉他使用的木头背侧板,因此不插电的情况下音色跟传统的原声木吉他很不一样。要完整发挥 Ovation 的特色,就是要透过 Ovation 特制的前级系统,以电箱的模式来呈现,才能让 Ovation 真正的特色展现出来。

Ovation Guitars - 不断地开拓木吉他的可能性!


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